Карамбола – плод здоровый, но не для всех

Карамбола

Этот экзотический фрукт с кисло-сладким вкусом в разрезе напоминает пятиконечную звезду. Благодаря этому он является очень эффектным украшением для выпечки и напитков, а также может быть превосходным сырьем для изготовления домашнего варенья и дополнением ко многим другим блюдам. В нем скрывается немало ценных компонентов, однако карамбола подходит не всем.

В отечественных торговых точках все чаще появляются весьма экзотические деликатесы. Среди них можно найти также продолговатые (обычно желтые или зеленовато-желтые) плоды, имеющие 5 «ребер» с коричневыми верхушками. Это плоды тропического дерева, растущего в Индонезии и Малайзии, но в последние годы активно выращиваемого в различных уголках мира, от Китая до Бразилии.

Карамболу часто называют фруктом-звездой — из-за формы, которая получается после разрезания. Этот типичный тропический продукт невозможно получить в нашем климате, поскольку самые слабые заморозки вызывают серьезные повреждения деревьев. Поэтому карамбола, продающаяся у нас, как правило, привозится из отдаленных мест, что и объясняет высокую ее цену. Стоит ли она того? Когда помогает, а когда вредит?

Состав, польза и вред карамболы

Плод и нарезка карамболы

Это очень щедрый источник витамина С, который является важным участником процессов, защищающих организм от вирусных атак, а также препятствует воздействию свободных радикалов и иных токсинов за счет активизации иммунной системы. Это вещество усиливает сопротивляемость организма и эффективно помогает бороться с инфекциями и простудами.

Экзотический плод обеспечивает поступление хорошей дозы витамина А, который является антиоксидантом и благотворно влияет на зрение, обеспечивает красивый цвет лица и препятствует процессу образования морщин.

В карамболе также можно найти много магния (способствует снижению уровня стресса, успокаивает нервы и восстанавливает душевное равновесие), железа (основного компонента гемоглобина, отвечающего, в частности, за хранение и транспортировку кислорода в красных кровяных клетках). Есть здесь и кальций (основной строительный материал костей и зубов), без которого не стоит рассчитывать на правильную работу сердечно-сосудистой системы, а также на поддержание нормального артериального давления.

Исследования показали, что из-за употребления в пищу карамболы эффективно замедляется всасывание «плохого холестерина», который, как известно, является одним из главных виновников ожирения, сердечно-сосудистых заболеваний, инфарктов и инсультов.

Содержащаяся в мякоти клетчатка проявляет гипогликемические свойства и снижает уровень глюкозы в крови. Благодаря этому экзотический деликатес может поддержать организм в лечении и предотвращении диабета.

Тем не менее, плоды этого дерева не лишены недостатков. Самым существенным из них является высокая концентрация щавелевой кислоты. Ее избыток ослабляет кости и зубы, способствует образованию камней в почках, особенно у людей, борющихся с проблемами мочевыводящих путей. Поэтому им следует избегать употребления карамболы.

Карамбола на кухне

1005 b1

Мясной суп с карамболой

Этот продукт находит самое широкое применение в кулинарии. Покупая плод, нужно выбирать экземпляры с гладкой кожурой, без видимых пятен и повреждений. Чем он более желтый, тем более сладкого вкуса можно ожидать.

Фрукты необходимо хранить в холодильнике: низкие температуры помогают сохранить свежесть на две-три недели.

Больше всего вкуса, сока и аромата «прячется» в мякоти карамболы, хотя в Азии его часто едят сырым и с кожурой, после предварительного засола или подслащивания.

Различные сорта отличаются степенью кислоты. Самые кислые можно использовать для приготовления маринада, желе или джема. После протирания получается вкусный соус, который замечательно подходит к мясным блюдам.

Сырые нарезанные на «звездочки» кусочки представляют собой впечатляющее дополнение к разнообразным салатам, например, с курицей, кукурузой и ананасами, а также украшение тортов и десертов.

После короткого обжаривания на сливочном масле плод становится интересным гарниром к рыбным блюдам. Обогатит он блюда из морепродуктов, особенно креветки (карамбола сочетается с кокосовым молоком и зеленой пастой карри).

Очищенным от кожуры плодом мы также можем нашпиговать готовое к запеканию мясо, например, свинину.