Всё, что нужно знать о белом чае

Белый чай

Среди истинных ценителей чая невозможно найти того, кто бы не слышал о дорогом, элитном белом чае. Произрастающий в особых условиях и изготовленный по уникальной технологии, этот напиток испокон веков славится обширным спектром полезных качеств, благотворно влияющих на здоровье тела и состояние души.

Происхождение

Традиции сбора, обработки и приготовления белого чая, как и сам он, родом с далёкого Востока. Этот ароматный изысканный напиток подавали при дворе китайских императоров, превозносивших не только его изящный вкус, но и умиротворяющий эффект. Основополагающим принципом восточной медицины является спокойствие духа, ведущее к здоровью тела, и белый чай помогал достичь первого, от чего пользовался популярностью как целебное средство. Позже он получил применение в некоторых ритуалах и стал элементом традиционных чаепитий. В дальнейшем его полезные свойства были неоднократно подтверждены научными исследованиями.

к оглавлению ↑

Особенности

Название. Своё название белый чай получил благодаря белым ворсинкам, покрывающим почки и молодые листочки, использующиеся в его изготовлении. В процессе принимают участие лишь самые верхние и свежие из них. Ещё одна версия происхождения названия — от китайского элемента «металл», по обычаю ассоциирующегося с белым цветом.

Технология. Отличительная особенность белого чая — технология изготовления, направленная на сохранение как можно большего количества полезных веществ, содержащихся в листьях.

  1. Чай выращивают исключительно на высоте от 1000 до 2000 метров, начинают сбор с февраля по апрель и только при определённых условиях: погода должна быть солнечной и безветренной, иначе качество будущего продукта может испортиться.
  2. Белый чай — единственный чай, который не подвергается механической обработке перед сушкой, что позволяет сохранить во внутренней структуре листьев полезные соки.
  3. Во время сбора строгое внимание уделяется посторонним запахам, так как листья легко их перенимают. Так, сборщикам запрещено пользоваться духами, потреблять накануне алкоголь и продукты с запахом, к примеру, чеснок, лук и т. п.

И это — лишь малая толика строгих нормативов производства белого чая.

Где выращивают. В наши дни белый чай производят как в Китае (90% мирового производства), так и в Шри-Ланке, Индии и Африке.

Цвет и букет. Готовый чай характеризуется нежным цветочным ароматом, освежающим медово-фруктовым вкусом, в зависимости от сорта варьирующимся от слабого к насыщенному, тёплым желтоватым или янтарным оттенком и безупречной прозрачностью (при условии правильного заваривания). Незабываемым напиток делает приятное послевкусие.

к оглавлению ↑

Виды белого чая

Сегодня известно не более десятка сортов белого чая. Наиболее известные сорта:

  • Бай Хао Инь Чжень, или «серебряные иглы» – названный по внешнему виду ворсинок, покрывающих молодые почки, служащие основным ингредиентом;
  • Бай Му Дань, или «белый пион» – изготовляется из самого раннего урожая почек и верхних свежих листочков;
  • Шоу Мэй, или «брови старца» – состав тот же, что и в предыдущем случае, однако на вкус влияют более поздние сроки сбора;
  • Гун Мэй, или «бровь, подношение, подарок» – состоит из крупных чайных листьев и отличается особым вкусом.
к оглавлению ↑

Состав

Белый чай недаром считается источником здоровья и молодости. Благодаря тонкой технологии изготовления он содержит множество полезных веществ:

  • витамины С, РР, витамины группы В;
  • минералы, представленные фтором, железом, калием, магнием и фосфором;
  • природные антиоксиданты;
  • эфирные масла;
  • аминокислоты.

В белом чае относительно невысокое содержание кофеина в сравнении с другими сортами. Калорийность: 3-4 ккал на 100 грамм.

к оглавлению ↑

Полезные свойства белого чая

При условии правильного приготовления белый чай богат оздоровительными и профилактическими свойствами, заработавшими ему славу напитка красоты и молодости, энергии и умиротворения. Китайцы также верят в его антивирусное и антиканцерогенное воздействие, при этом достаточно ежедневно употреблять не более двух чашек чая в день.

Листья белого чая:

  • укрепляют систему кровообращения, способствуют активной работе органов дыхания и здоровью зубов;
  • успокаивают нервную систему, сглаживают последствия повседневных стрессов;
  • стабилизируют давление;
  • активизируют мозговую деятельность;
  • снижают риск развития болезни Альцгеймера;
  • ослабляют и выводят из организма токсины, снижают воспаления;
  • помогают в скором сжигании жиров;
  • снижают уровень холестерина и сахара в крови;
  • улучшают общее состояние кожи;
  • способствуют мужской потенции;
  • препятствуют прогрессированию таких заболеваний, как гастрит, панкреатит,
  • холецистит и сахарный диабет.
к оглавлению ↑

Противопоказания

В здоровом состоянии (при условии отсутствия чувствительности к кофеину) рекомендуется пить от 3 до 4 чашек белого чая ежедневно. Если ваше самочувствие остаётся удовлетворительным, можно выпить больше. Вместе с тем следует учесть, что регулярное употребление способно снизить эффективность напитка.

Соблюдать умеренность следует при заболеваниях желудка и двенадцатиперстной кишки, обострённых почечных недугах, гипертонии, бессоннице и повышенной температуре. Полный отказ не обязателен, достаточно ограничиться 1-2 чашками в день.

Беременным и кормящим матерям разрешается пить некрепкий белый чай не более 3 чашек в день.

Белый чай строго противопоказан грудным детям, так как одним из его элементов является танин, способный причинить вред организму ребёнка.

Также, несмотря на оздоровительные качества, не следует заменять белым чаем средства традиционной медицины.

CHaj

к оглавлению ↑

Правила заваривания

Неотъемлемой особенностью белого чая является его деликатность и чувствительность. Одна ошибка – и напиток утратит свои уникальные свойства. Чтобы по максимуму насладиться белым чаем, нужно уделить особое внимание следующим моментам приготовления:

  • температура воды: чем горячее вода, тем ярче вы ощутите вкус, однако не следует заливать листья кипятком, который может их повредить и вызвать несвойственную горечь; рекомендуемая температура – 60-65 С;
  • длительность настаивания: зависит от количества чая, однако для первого раза общепринятое время – 5 минут; увеличение предполагает более насыщенный вкус; повторно одну порцию чая можно заваривать до пяти раз;
  • посуда: идеальным вариантом станут керамические, фарфоровые и стеклянные заварники и чашки, но ни в коем случае не металлические.

Возможно также холодное настаивание. Для этого нужно вечером залить белый чай прохладной водой и оставить до утра, чтобы насладиться холодным освежающим напитком, сохраняющим ещё больше полезных веществ.

к оглавлению ↑

Этикет

По китайской традиции белый чай пьют без добавления сахара, который, как считается, искажает его утончённый вкус и ослабляет благотворные свойства. То же касается сладостей, десертов и других источников сахара: к белому чаю не подают конфет и пирожных!

Как хранить

Белый чай легко перенимает запахи «соседних» продуктов, поэтому хранить его следует обособленно, избегая прямого воздействия солнечных лучей. Также чай достаточно быстро выдыхается, так что рекомендуется держать его в плотно закрытой керамической или деревянной ёмкости, в полной сухости и при температуре от 0 до 10 С (холодильник).

Считается, что срок хранения у белого чая небольшой, поэтому обычно его покупают в небольших количествах, однако при соблюдении всех условий чай можно хранить несколько лет.

к оглавлению ↑

Как выбрать

В приоритете, разумеется, белый чай китайского происхождения, как гарант качества. Однако найти его непросто, что связано с трудностями транспортировки из-за хрупкости продукта.

Чаще всего чай продают на развес, в рассыпном виде или, что реже, в форме брикетов. Встречаются также версии с различными травяными добавками, но они в основном заглушают аутентичный вкус и запах.

Существует вероятность подделки: за элитный белый чай могут выдать обычный зелёный. Необходимо помнить о следующих характерных различиях двух сортов:

  • белый чай изготавливают из почек (чем их больше, тем выше считается качество) и молодых листочков, в то время как зелёный состоит исключительно из листьев;
  • сухой зелёный чай характеризуется зелёными оттенками, белый – сероватыми и серебристыми, также не следует забывать о белых ворсинках;
  • по вкусу зелёный чай более травянистый и терпкий, белый – мягче и слаще от природы, с узнаваемым цветочным ароматом.